了凡四训

第97章 善的大小

lxadmin2022-07-27596

【原文】

何谓大小?昔卫仲达为馆职①,被摄至冥司②,主者命吏呈善恶二录。比至③,则恶录盈庭,其善录一轴,仅如箸④而已。索秤称之,则盈庭者反轻,而如箸者反重。仲达曰:“某年未四十,安得过恶如是多乎?”

曰:“一念不正即是,不待犯也。”

因问轴中所书何事,曰:“朝廷尝兴大工,修三山石桥,君上疏谏⑤之,此疏稿⑥也。”

仲达曰:“某虽言,朝廷不从,于事无补,而能有如是之力。”

曰:“朝廷虽不从,君之一念,已在万民;向使听从,善力更大矣。”

故志在天下国家,则善虽少而大;苟在一身,虽多亦小。

【注释】

①馆职:明时称翰林院官员为馆职。

②冥司:阴曹地府。

③比至:等到。

④箸(zhù):筷子。

⑤谏:劝阻,劝谏。

⑥疏稿:上疏的草稿。

【译文】

什么是善的大小?以前有一个叫卫仲达的人在翰林院做官员。有一次他被带到了阴曹地府。阎王爷让鬼吏拿来了他善行和恶行的记录。等到拿来之后,发现恶行的记录能够充满整个院子,但是善行的记录只有一个小卷轴,像筷子一样细。拿秤来称重量,发现像筷子一样的善事记录却比充满院子的恶行记录要重。卫仲达说:“我今年才四十,怎么会被记录这么多恶行呢?”

阎王说:“一个念头不正那就是恶行,不一定非要等做出来才是。”

卫仲达又问善行的卷轴中记录的是什么事,阎王说:“朝廷曾经大兴土木,修建三山石桥,你上疏劝谏皇帝,这是你上疏内容的草稿。”

卫仲达说:“我虽然上疏劝阻了,但是皇上并没有听从我的意见,我做的事情没什么用,能有这么大的善行?”

阎王说:“朝廷虽然没有听从你的意见,但是你的这个念头是为万千的老百姓所着想的;如果朝廷听从了你的建议,那你的善行就更大了。”

因此只要志向在于为家国天下谋求福利,则善行做得少也是大善;如果只为自己着想,那善行再多也是小善。

【解读】

行善分为大善和小善,了凡先生在这段就是主要用一个故事来说明大善和小善的区别。

以前有一个叫卫仲达的人,是翰林院的官员,有一次,他被带到阴曹地府去审判。关于卫仲达这个人,他的具体情况已经无从查起了,只知道他是宋朝人。

卫仲达被带到阴曹地府是接受审判的,这很可能说明他在阳间犯过很多的错误。阎王爷让鬼吏拿来了记录他在阳间恶行的册子,居然能装满一间院子,而记录他善行的册子却只有像筷子那样细的一个卷轴。

如果只看到这里,那么肯定所有人都会认为卫仲达是个大恶人,要不然怎么会有那么多的恶行记录呢?连卫仲达自己都惊呆了,但是他却觉得自己没做过那么多的恶事,他是被冤枉的。卫仲达说:“我今年才四十岁,怎么会被记录这么多恶行呢?你们一定是弄错了,我是冤枉的。”但是审问他的阎王爷却十分肯定他不是被冤枉的,因为他说:“恶行并不是在做出来以后才成为恶行,只要在心里面有一个念头不正那就是恶行,即使这个想法还没有付诸行动。”

在这里面就有一个恶行的评判标准问题。一般人认为,恶行只有真正地做出来,那才应该算作是恶行,毕竟在没做出行动之前没有对任何人造成伤害。但是阎王爷显然不是这样认为的,他认为有作恶的想法就是错的,就是恶行了。这是有一定道理的。会产生作恶的想法的人,那就说明这个人并不是一个道德品质高尚的人,所以很有可能做出恶行。即使只有想法而没有行动,那也只是时间的问题而已,毕竟产生了一次作恶的想法后,就一定会有第二次乃至无数次,最后肯定会积少成多,到时候就会付诸行动并产生恶行了。因此,一个简单的作恶的想法就是恶行积累的开始,所以说有作恶的想法就已经算作是作恶了。儒家思想也反对在心中产生作恶的想法。儒家思想讲究的是“思无邪”和“慎独”。所谓的慎独,就是指人们在独自活动无人监督的情况下,凭着高度自觉,按照一定的道德规范行动,而不做任何有违道德信念、做人原则之事。既然是按照一定的道德规范来行动和思考,当然也不能有那种违背道德规范的作恶的想法了。

既然是犯了错误那肯定是要惩罚的,更何况是这么多的错误。古人有功过相抵的说法,考虑到卫仲达也做过善事,为了能准确地找出惩罚他的标准,于是阎王爷决定把他恶行的记录和善行的记录拿到秤上称,去掉抵消的部分之后再进行惩罚。可是没想到,他那筷子一样细的善行记录重量却是大于恶行记录,这说明卫仲达的善行是高于恶行的,他根本就应该算是一个好人。

一件简单的善事就压过了那么多的恶行,说明这件善事一定十分巨大,但是卫仲达并不记得自己做过什么事情了,于是就要求看一下那个卷轴里面记录的究竟是什么善事。原来是当时朝廷要大兴土木,修建三山石桥,而卫仲达却上奏皇帝,阻止这件事,他认为这种大兴土木的事情完全是劳民伤财的行为,不可取。卷轴里面记录的就是卫仲达当时上奏的奏折。但是卫仲达仍然奇怪,因为他当时的劝谏并没有成功,又怎么可能成为那么大的善行呢?这时候阎王又说话了,他对卫仲达说:“朝廷虽然没有听从你的意见,但是你的这个念头是为万千的老百姓所着想的;如果朝廷听从了你的建议,那你的善行就更大了。”

既然卫仲达劝谏皇帝不要大兴土木、劳民伤财并没有成功,即使是善行也应该是小善,又怎么能够使自己的善行大于恶行呢?其实这里面的原因并不复杂,还是从一个人的内心想法出发的。当时卫仲达是为了天下苍生着想,是为天下太平而上疏,他心中装的是天下间亿万的百姓,所以功德浩大,这并不是小善能够相比的。如果他当时想的只是升官发财,或者他存在一些其他的什么用心的话,纵使也上奏劝谏,即使能获得成功,那效果就要差很多。

“故志在天下国家,则善虽少而大;苟在一身,虽多亦小。”其实大善和小善的差别就在这里,主要就是看是否发自内心,还有就是为百姓着想还是为自己考虑的:但凡为天下苍生着想,不为自己着想,这个功德就无量无边,就是大善,大善就能得到上天的回报;假如是从自己利益出发,虽然是善事,这个福德也会很有限,也就是小善,小善就不一定会得到上天的回报了。

佛教中有“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”这样的句子,这就是为天下苍生所考虑,所以佛教能长久地传扬下来,经久不衰。就像是范仲淹,他为什么能名传千古,为什么能受到历代圣贤的好评,又为什么能让他的家族经久不衰?是因为他曾经当过丞相吗?不是的,是因为他是一个“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”的人。反观现在这个社会呢?能够行善的人是越来越少,能够真心行善的人更是越来越少。即使是行善的人,也有很多是抱有一定目的的。这样做,即使是行善,也不可能称之为大善,也不可能获得多大的功德,更不可能获得上天的报答。

卫仲达的上疏并未劝谏成功,但居功至伟,获得大善,那是因为他努力过了,甚至是冒着杀头的危险去做的。所以,不用担心事情不成功,尽力去做就是了,凡是做善事,不要因为考虑自己的情况而畏畏缩缩,要竭尽全力去做,即使事情不成功,也终究是一件大善,必然会得到上天的报答。

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